墨西哥洞潛探秘 迷失於鹹淡之間

(文章來源:果籽)早陣子,網上流傳一張照片,照片中人身穿潛水衣坐在枯枝上,身下不知是河還是湖,如晨霧籠罩,四周昏暗,幽森詭異,那人卻在垂釣,夢幻如添布頓的電影劇照。以為是改圖,原來世事荒誕,大自然亦可以超現實,水中竟然有「河」,就在墨西哥猶加敦半島(Yucatán Peninsula)的某個洞穴之中。你不必如地心探險一般搵命博,只要識潛水,就可一睹奇景。記者、攝影:曾冠輝

體驗,由此出發

潛水教練Alessandro Morano

於墨西哥潛洞九年
考獲SSI潛水教練資格,即將成技術潛水教練

因為水深,亦由於洞口被叢林遮蔽,Angelita洞內昏暗,增添詭異氣氛。

網上流傳的水底釣魚圖。

Dos Ojos洞內鐘乳石柱規模不小,好些還從洞頂直落到底,似撐起溶洞的柱。

偶然會見到一兩條魚毛,難得見到手掌大的河蝦桌。

Angelita洞口如一般水潭。

此情此境有點像浮游在雲頂之上。

估計是貝殼類生物的化石,洞中不時見到。

Dos Ojos洞口寬闊,因為水中的碳酸鈣,反射出藍綠色。

洞口相當寬闊,進出無難度。

 

「地球表面有七成是海洋,學識潛水,世界立即大了兩倍有多……」當日第一堂潛水課教練如是說,確實是誇張。不過,誇張不等於錯,潛水彷彿打開了另一扇門,通往人類絕迹的禁地,不只海底珊瑚礁或沉船,連陸地之下注滿了水的溶洞,都可以潛入其中。
位處墨西哥東南部,夾在墨西哥灣與加勒比海之間的猶加敦半島,擁有世界第二大珊瑚礁Cozumel,亦是洞潛愛好者的天堂。多得當地屬石灰岩地質結構,地表岩層中的主要成份碳酸鈣遇上水再加上二氧化碳慢慢發生化學反應,被溶解於水中。百萬年來,岩層被一點一點溶蝕,留下大小溶洞,然後地下水注滿其中,變成溶井。地質學家估計,在猶加敦半島就有多達七千個溶井,部份已開放成潛點。

 

失去視野的四米

猶加敦半島比較著名的洞潛潛點都集中在卡曼海灘(Playa del Carmen)周邊,「本地人都稱溶井為Cenote,以為是西班牙語?其實是瑪雅語,即是獻祭之井的意思。」教練Alessandro Morano說,來到開往Angelita洞的路上,即見那條傳說中的水中河,「一路上幾乎沒有河流,Cenote既是瑪雅人的水源,亦是與神明溝通的渠道。」考古學家推測,當年瑪雅人會為祭神,以活人或牲畜投入溶井作獻祭。

Angelita洞隱藏在叢林之中的水潭,水呈藍綠色,深不見底。「洞底最深處約六十米,是個直上直落的洞,沒有穿越(penetration),嚴格來說不算是洞潛。」我們沒打算潛到洞底,因傳說中的畫面半路就見。從水面垂直下潛,視野良好。到達約廿七米,腳下是一團奇異的雲霧,正是網上見到的水中河。似河,是因為雲霧中央冒出如小島的陸地,陸地上插着枯萎了的樹幹。從前潛水是要看水底生態,此刻眼前卻是一片死寂了無生機,似是明日之後的災難現場,水冷,心也寒。不安,心要定,即將要穿越雲霧,視野突然一片朦朧,一趟渾水似是高濃度液體,眼前手掌也看不清,隱約看到教練的身影,牢牢盯着,不要失散。四米過後一片漆黑,卻重拾清晰視野,四處是枯藤老樹,似闖進午夜森林,手上一直亮着的電筒發揮作用,重新看到Alessandro的臉龐。

Angelita洞內的六十米水其實包含了鹹淡水,表面約廿七米是淡水,以下的是鹹水。兩者之間視野朦朧的是鹽躍層(Harocline),即鹹淡水交界,因密度不同而引致視野模糊。不過一般的鹽躍層並沒有Angelita那種如煙似霧的效果,原來是枯木作怪。枯木從前活於洞底,後來水淹才葬身於此。木頭浸於水中慢慢腐化,釋出硫酸氫(hydrogen sulfate),因其密度高於淡水又低於鹹水,於是夾在鹹淡水之間積聚,形成一層水中雲霧。其實Angelita要看的沒太多,但一趟垂直升降的超現實水下奇觀,足以引人入勝。

 

潛入地下蝙蝠洞

「溶井不似珊瑚礁多姿多采,除了人,幾乎不見生物,洞潛看的是光與影。」Alessandro在猶加敦玩洞潛已有九年,除了帶遊客潛水,閒時還會探索一些未被開發的洞穴,「洞潛似水下探險,特別是去發掘一些未有人潛過的洞,穿過以為不能通過的窄道時最有成功感。」

Dos Ojos洞是猶加敦半島最長的一個地下水系,溶洞貫通了超過廿五個溶井,通道長度達六十公里。Dos Ojos意思是兩隻眼睛,所指是自溶井的兩個入口。水極清,站在入水口已可直視八米下的水底,由於水中溶解了石灰岩中的碳酸鈣,陽光照射下反射出藍綠水色,晶瑩剔透。因此,除了潛水,亦有當地人及遊客專誠到來浮潛或游水。由入水口開始,向左走或向右走分別是兩條洞潛路線:Barbie Line和Bat Cave。不像Angelita直上直落,水深亦只有八至十五米,但這次是真的要鑽進洞裏,需要較好的浮力控制技巧,不過洞算寬闊,最窄處亦可容許二人並排而行。如果沒有水,Dos Ojos洞其實是個鐘乳石洞,游移其中,不用添加七彩燈光,單靠自洞口或石隙之間滲進的陽光已夠淒美冷艷。沿Bat Cave游去,半路見教練浮出水面,跟在身後出水抬頭,漆黑之中迴盪吱吱叫聲,電筒照射出洞頂石隙之間掛滿一團團黝黑。原來Bat Cave真的是個蝙蝠洞,蝙蝠來歷不明,似是個從地面逃難到地底的移民,難怪亦有人懷疑瑪雅人從地面消失是逃難到地底。「既然Bat Cave真的是Bat Cave,那麼Barbie Line……」請在照片中找答案。

枯木泡在水裏歷久不衰,反而做就了奇景。

洞潛最大的好處是無風無浪沒有水流,不會受天氣影響行程。

Barbie Line,原來是因為盡處以此為標記,好幽默的潛水人。

 

洞潛Q&A

有別於出海潛水,對於洞潛,你應該有不少疑問,至少你會想知道自己潛唔潛得,我嘗試解答。

1.洞潛是否需要經專門訓練才能參與?

中文都稱為洞潛,但Cave Diving與Cavern Diving兩者其實有分別,前者屬於技術潛水(Technical Diving),需要學習專門的洞穴潛水技巧並考取資格,所潛的洞穴較深而窄,通常只容許一人通過;而Cavern Diving則只是休閒潛水(Recreational Diving)的其中一個專項(specialty),達進階開放水域潛水員資格(Advanced Open Water)即可參與,洞穴一般較寬闊,往往設有繩索供參考以避免迷路,洞中深處與水面距離亦不會太遠。由於洞中不會有水流,亦幾乎沒有具攻擊性的生物,Cavern Diving可能比出海潛水更安全。

鐘乳石柱其實相當脆弱,一腳踢即斷,洞中可見部份折斷了的鐘乳石柱。

 

2.網上見不少洞潛照片潛水員的氣瓶都掛在兩邊,是否必須?

為求安全,加上延長在水中的時間,洞潛者往往會使用雙氣瓶。而近年開始流行使用側掛式(Sidemount)氣樽潛水,將氣瓶掛在兩側方便於洞中穿越。不過Cavern Diving潛點的洞穴較寬,使用標準背掛式便可。

3.洞潛有特別的守則嗎?

當然有。洞潛對空氣的使用跟出海就已經不一樣,洞潛會把氣瓶氣量分三份,以210bar的氣量計,首三分一(即70bar)用以進入洞穴,第二個三分一用以離開洞穴回到水面,最後三分一則作緊急備用,由於洞穴內屬密閉空間,即透過上升並不能立即到達水面,此守則尤其重要。其次,由於洞窄,平日的自由式踢法並不適用,甚至會損壞洞內沉積經年的鐘乳石柱,因此,於洞內一律使用蛙式的踢腳方法游動,保持水平。

溶洞有人住?

溶洞有人住?由於溶井沒有水流,又甚少生物,水裏的東西歷久不衰,不時會見到魚類化石沉澱。唔係嚇你,甚至還會見到骷髏骨頭。考古學家曾經在猶加敦的溶井內發現人類及動物骨頭,部份是瑪雅人獻祭時投進水中的活人和牲畜,有部份經測年後推算有可能是屬於冰河時期的遠古人類,其時海洋水位下降,部份溶井內並沒有水(這亦解釋了部份洞內鐘乳石柱的形成),估計洞中成為人類的棲息地,或用以安葬先人的場所。溶井太多,人力有限,猶加敦半島的水下考古研究工作仍然活躍,而教練Alessandro亦有不時參與當地的考古工作。

溶井之下埋藏着古人類的秘密。

 

Scuba Playa Dive Shop

網址:http://www.scubaplaya.com

 

Travel Memo 墨西哥

簽證:持特區護照可於墨西哥免簽證逗留九十日,查詢:http://www.mexico.com.hk (墨西哥駐港領事館)
機票:香港沒有直航墨西哥任何城市的航班服務,可乘坐加拿大航空經多倫多轉飛坎昆,來回票價連稅約$14,693起,可免經美國轉機。網址:http://www.aircanada.com
交通:機場乘的士到卡曼海灘約80美元,亦可選擇乘搭ADO bus,每位約$270,車程約一小時。
套票:Xpert Holidays11日8夜坎昆潛水套票價錢約$28,000,費用包括6天潛水行程,查詢:http://www.xpertholidays.com
滙率:1港元約兌1.9墨西哥比索,當地亦流通美元。

部份圖片由受訪者提供

原文 Link http://hk.apple.nextmedia.com/supplement/travel/art/20150205/19029112 

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